In de Griekse mythologie zijn het de witte paarden die de zon ( het leven) langs zijn hemelbaan trekken, terwijl het in de oeroude Germaanse vertelling van de Erlkönig drager is van de dood. Vóór in de Bijbel wordt Elia door een wagen met vurige paarden ten hemel opgenomen, terwijl in het laatste Bijbelboek van de Openbaring of Apocalyps vier vale paarden dood en verder brengen op de door het kwaad aangetaste aarde. In de Germaanse mythologie verenigt Donar op zijn paard Sleipnir beide krachten in zich: hij brengt vruchtbaarheid en dood. Ook de Islam kent het paard als mythisch rijdier waarop de profeet Mohammed een nachtelijke hemelreis (‘isra wami’raj) heeft gemaakt. Volgens de Koran (17:1).